Forskeren forklarer: Biologiske forklaringer kan bli for snevre

Alina Coman, forsker og Ph.d. ved Medisinsk fakultet, UiO, har forsket på etiske problemstillinger ved hjernebaserte forklaringer og teknologier i behandling av anoreksi.

Skrevet av: Eskil Skjeldal

ANOREKSI: -I mange tiår har anoreksi blitt forstått som et resultat av press fra miljø og tynnhetsidealer. Dette er viktige påvirkninger, men de forklarer ikke hvorfor noen får anoreksi mens andre ikke, sier forsker Alina Coman.

-Hva er prosjektets innhold?

-Prosjektet besto av to empiriske og en oversiktsartikkel. De to empiriske artiklene er basert på intervjuer med unge pasienter med en anoreksidiagnose og som har deltatt i en hjerneavbildning- studie. I hjerneavbildningsstudien målte forskere aktiviteten i ulike områder i hjernen mens deltakere lå inne i en hjerneskanner og ble vist ulike bilder og ord, kroppsrelatert eller ikke, på en skjerm. Forskerne ønsket å teste ut en hypotese om aktiviteten i noen områder i hjernen er annerledes hos de som har lidd av anoreksi selv når de er normale i vekt.

-Hvilke spørsmål stilte du for å finne ut av dette?

-I mange tiår har anoreksi blitt forstått som et resultat av press fra miljøet og tynnhetsidealer. Dette er viktige påvirkninger, men de forklarer ikke hvorfor noen får anoreksi mens andre ikke. De siste årene har hjernevitenskapen, ved hjelp av nye teknologier, kommet med nye teorier og kunnskap om anoreksi og psykiske lidelser generelt. Jeg stilte pasientene spørsmål om hvordan de forsto sin egen sykdom særlig etter å ha blitt utsatt for hjerneavbildning og teorier som knytter hjernen til utvikling av anoreksi.

-Hva fant du?

-Datamaterialet viser at pasientene har en sammensatt forståelse av sykdommen. De ser at både kulturelle, sosiale, men også biologiske aspekter kan føre til at noen utvikler anoreksi. Samtidig er pasienter nysgjerrige på hvordan hjernevitenskapen kan forklare anoreksi, og opplever at slike forklaringer og hjernebilder kan bekrefte deres lidelse som alvorlig og ikke «selvforsynt», og kan redusere stigma og misforståelser. De siste årene har vi også sett en økt interesse for å prøve ulike hjerneteknologier for å behandle anoreksi. En kan bli veldig entusiastisk når det gjelder slike behandlinger, men forskningen er fortsatt i sin spede begynnelse.

-Hvorfor er dette viktige funn?

-Mye av vår «normale» og «unormale» atferd blir stadig oftere forklart ved aktivitetsmønstre i ulike områder av hjernen, gjerne presentert ved siden av fargekodede hjernebilder. De siste årene har den biologiske psykiatrien kommet med nye hypoteser for hva som kan forårsake anoreksi. Samtidig har etikere, samfunnsvitere og behandlere stilt kritiske spørsmål om slike biologiske forklaringer kan føre til en snever forståelse av psykiske lidelser og deres behandling. Mens slike funn er viktige, er det en fare for at vi reduserer komplekse mentale lidelser til biologiske sykdommer og behandle dem deretter.

-Hvordan har du ivaretatt brukerinvolveringen gjennom forskningsprosessen?

-Dette var kanskje ikke en fullverdig brukermedvirkningsstudie, jeg intervjuet unge pasienter innlagt for alvorlig anoreksi. Studiens styrke er at den belyser problemstillingen fra pasientens ståsted og ikke utelukkende fra det akademiske ståstedet. Det er få studier som har undersøkt dette temaet i relasjon til spiseforstyrrelser. 

 

– Vil du vite mer om prosjektet? Ta kontakt med Alina Coman: alina.coman@medisin.uio.no

Del gjerne denne siden med dine venner og meld deg på vårt nyhetsbrev.
Skriv gjerne en kommentar nedenfor. Vi ber alle om å bruke vanlig folkeskikk når de kommenterer og husk at det som skrives blir lest av mange andre. Vi fjerner meldinger med trakassering og hat, og falske profiler. Vennlig hilsen redaksjonen.

RELATERTE SAKER

FRA NETTBUTIKKEN

SISTE SAKER

  • Kunne tvang hjulpet Siw?
    Om lag 2.500 mennesker i Norge har samme livssituasjon som beskrives i dokumentaren om Siw. Er økt bruk av tvang riktig vei å gå?...
  • Vet du nok om valgrettighetene?
    Er du som pårørende eller helsepersonell usikker på rettigheter i forbindelse med valg? Eller opplever du at omgivelsene dine ikke tar valgrettighetene dine på alvor? ...
  • Forskeren forklarer: Når hjelpen fra Nav «virker»
    Forskere tilknyttet OsloMet har undersøkt hvilke gode opplevelser brukere hadde med NAV og hvorfor det opplevdes bra. – Svarene kan gi kunnskap om hva hjelpeapparatet gjør i de tilfeller brukerne synes at hjelpen «virker», sier førsteamanuensis Sidsel Natland....

Aktuelt

Se alle nyheter i vårt nyhetsarkiv